TECNICAS DE ESTABILIZACION

Es importante separar 2 procesos de conservación de plantas : Estabilización y preservación vegetale. La estabilización se realiza con plantas vivas. Esta técnica permite fijar la planta en su estado de frescura después de la cosecha. Por otra parte, la preservación de las plantas se hace a partir de plantas secas. Este proceso rehidrata la planta. La estabilización vegetal es la técnica más fiable en el tiempo. También es más caro porque es más arriesgado.

ESTABILIZATION POR CAPILLARIDAD (FOLLAJES)

Es la técnica de estabilización inicial. El pie de la planta todavía fresca está empapado en 5 cm de solución de estabilización. Esta solución se basa en glicerina vegetal, agua, colorantes alimentarios y nutrientes. La glicerina ayuda a retener el agua dentro de la planta y los colorantes alimentarios dan el color deseado. Los nutrientes se utilizan para nutrir la planta durante el proceso de estabilización, que dura unos días. Después de absorber esta savia de sustitución, la planta estabilizada se deja secar durante 24 horas. Cada especie vegetal tiene sus propias especificidades: La temperatura de la solución de estabilización , la duración de la absorción, el período de cosecha o los nutrientes utilizados son factores que aseguran el éxito de la estabilización de cada especie. Esta técnica, considerada la más noble, permite obtener colores ineditos de follaje, preservando el color natural de las ramas y tallos. Generalmente más gruesas, no permiten que los colorantes fluyan a la parte exterior. La estabilización por capillaridad también se utiliza para ciertas flores como la statice, de los cuales se estabiliza simplemente el tallo, la flor siendo naturalmente seca.

ESTABILIZATION POR DOBLE INMERSION (FLORES)

Esta es la técnica más común para estabilizar las flores. Las flores deben ser extra frescas para una estabilización exitosa. Algunas variedades de flores son ideales para este tipo de estabilización. Esta técnica consiste en dos pasos de inmersión. El primer baño consiste en sumergir la flor durante 24 horas en una . El objetivo es deshidratar la flor manteniendo su forma original. Durante este primer baño, también pierde su color original. El segundo baño consiste en alcohol, propilenglicol, glicerina y colorantes alimentarios. El propilenglicol y la glicerina, bajo el efecto catalítico del alcohol, son responsables de rehidratar la flor. Los colorantes alimentarios le dan el color deseado. Las cabezas de las flores se estabilizan sin sus tallos porque entonces tomarían el color de la flor.

PRESERVACION POR INMERSION (FLORES, MUSGOS, LÍQUENES)

Contrariamente a las técnicas de estabilización, la preservación por inmersión se realiza sobre plantas secas. El proceso consiste en sumergir la planta en una solución conservante a base de glicerina vegetal, agua y colorante alimentario para rehidratarla. Esta solución debe calentarse primero a una temperatura superior a 40°C como mínimo. El proceso le da una nueva flexibilidad y el color deseado. Una vez fuera del baño, estas plantas son limpiadas y secadas. El tiempo de secado puede variar enormemente de una especie a otra, dependiendo de la naturaleza más o menos esponjosa y/o la porosidad de la planta en cuestión. Esta técnica, que es más barata y arriesgada, sigue siendo menos fiable en el tiempo. La calidad de conservación obtenida mediante este método no es comparable a la obtenida mediante técnicas de estabilización. En el caso de los musgos, esta técnica es la única fiable y válida, pero requiere tiempos de secado que pueden sensiblemente aumentar los costes de producción. El liquen se sumerge en solución salina. Esto tiene la ventaja de no ser inflamable (a diferencia de la glicerina) y de estar tratado naturalmente contra los insectos. Sin embargo, seca por debajo del 40% de humedad en el aire. La estabilización del liquen salino lo convierte en la planta más fiable de todas las plantas conservadas.

PRESERVACION POR PULVERIZACION (MUSGOS)

Esta técnica es sensiblemente idéntica a la preservación por inmersión. También se utiliza en plantas secas y a menudo planas. Consiste en pulverizar una solución conservante a base de glicerina vegetal, agua y colorante alimentario directamente sobre la planta para rehidratarla en la superficie. Esto es particularmente cierto en el caso del musgo plano y de bola, para las que este proceso es comúnmente utilizado. El proceso le da una nueva flexibilidad de superficie y el color deseado. Una vez pulverizadas, estas plantas sólo se secan. El tiempo de secado aquí es mucho más corto que con inmersión completa. Por lo tanto, esta técnica es aún menos costosa y arriesgada que la anterior, pero tiene los mismos problemas de fiabilidad a lo largo del tiempo. La calidad de conservación obtenida mediante este método no es comparable a la obtenida mediante técnicas de estabilización..

TÉCNICAS MIXTAS Y FUTURO

Algunas plantas se pueden estabilizar combinando varias técnicas. Por ejemplo, es posible deshidratar la planta en un baño alcohólico y rehidratarla en un baño de glicerina caliente sin catalizador o propilenglicol. Una planta fresca también puede ser sumergida en agua, considerando que todavía podrá absorber glicerina por acción capilar en el baño.  No es raro combinar la estabilización capilar con la inmersión para que el color exterior sea más fiable. También es posible asegurar la resistencia de la planta estabilizándose por acción capilar y dando el color por inmersión. Se están desarrollando nuevas e innovadoras técnicas de estabilización. Algunas, como las basadas en el CO2 bajo presión, ofrecen la posibilidad de estabilizar nuevas especies. Sobre todo, reducen el tiempo necesario para estabilizar las flores y las plantas. La estabilización de las plantas está todavía en su infancia. El conocimiento y las técnicas en este campo están en constante evolución.